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科学:改变植物会滋生更致命的疾病吗?

点击量:   时间:2017-08-01 04:10:28

作者:BERNICE WUETHRICH通过基因工程抵抗病毒攻击的植物可能成为新病毒株的滋生地,这些新病毒株可能会比它们设计的病原体造成更大的伤害位于东兰辛的密歇根州立大学的植物分子病毒学家Richard Allison和研究生Ann Greene发现,感染植物的病毒可以锁定引入的病毒基因,形成新的病毒株该研究结果重新讨论了在将转基因植物引入商业生产之前需要进行何种风险评估自1987年以来,已经对具有病毒基因的转基因植物进行了大约125次田间试验,美国农业部正在考虑是否应该允许销售第一种这样的植物,即由Upjohn开发的转基因植物该公司没有特别在其壁球植物中寻找病毒重组在世界范围内,病毒仅次于真菌,是植物病原体;由此产生的作物损失达数百万美元设计转基因植物既可以防止这些损失,又可以减少喷洒杀虫剂的数量,以杀死携带病毒的昆虫 Allison和Greene基因工程烟草(Nicotiana benthamiana)是烟草的远亲,因此它们的每个细胞都表达了一段来自豇豆褪绿斑驳病毒(CCMV)的RNA这段RNA由病毒衣壳基因的一部分组成,其形成病毒外壳蛋白并使病毒从一个细胞移动到另一个细胞然后研究人员用斑驳病毒感染了转基因植物,从那里他们删除了现在存在于植物细胞中的衣壳基因部分这确保了病毒仅通过与植物细胞中的病毒RNA重组而在整个植物中传播在该研究中的125种植物中,4种被感染,表明残留的病毒和病毒片段结合形成完整的病毒然后,Allison从受感染的植物中分离出病毒,测序其RNA - 并发现在重组过程中发生了细微的变异,产生了四种不同的病毒变种研究人员在“科学”杂志(第263卷,第1423页)中描述了他们的结果衣壳RNA的细微变化会影响对疾病传播至关重要的其他因素:它们决定病毒可以感染的植物类型,昆虫携带病毒的程度以及疾病的严重程度因此,在重组过程中,所有这些品质都可以改变 - 可能允许粉虱携带通常由蚜虫运输的病毒,或允许甜瓜被通常折磨玉米的病毒感染然而,一些科学家表示,这些发现并没有显着改变以前对转基因植物所带来的风险的了解该研究表明,如果一种植物为病毒提供必需的基因 病毒可以利用这种情况加州大学戴维斯分校的植物病理学家Bryce Falk说,我不认为它表明转基因植物会对环境造成风险 Falk还指出,无论人体工程学如何,病毒重组都会在自然界中自发发生其他科学家表示,该研究表明,在转基因植物进行商业化种植之前,需要更好地评估风险在联邦政府推出更强有力的风险评估计划之前,