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科学:细菌如何繁忙变成石头

点击量:   时间:2017-08-02 12:54:21

作者:DOUGLAS PALMER在实验室实验中,古生物学家已经展示了细菌如何将肉变成石头在短短几周内,他们设法模仿了一个需要数百万年的矿化过程由布里斯托大学的德里克·布里格斯领导的一个小组允许虾在封闭的海水船中腐烂研究人员发现,在几周内,一些软组织被磷酸钙的“微球”取代(Journal of the Geological Society,vol 150,p 1035)近年来,古生物学家越来越关注磷酸盐矿物如何以如此惊人的细节复制动物的软组织多年来,莱斯大学的Dave Martill是Briggs团队的成员,他一直在调查来自巴西旧白垩统桑塔纳组的显着化石鱼他已经证明,1.2亿年前的鱼的鳃和肌肉组织甚至细胞核都可以被磷酸盐矿物保存保存过程甚至延伸到鱼类的膳食:在他们的胃中发现磷酸化的虾卵近年来,科学家们已经意识到细菌在这一非凡过程中的作用这种罕见的保存形式特别重要,因为它提供了化石通常无法获得的解剖学细节细菌在死后腐烂中的作用是众所周知的,并且存在细菌本身被保存的化石证据但最详细的保存发生在细菌诱导化石矿物质生长和细菌本身不复制的地方这个难题就是要发现细菌如何发​​挥这种作用研究人员利用他们对如何在软组织表面浓缩,氧化和沉淀矿物离子的理解,开发了生物化学模型 Briggs和他的团队正准备在实验室进行测试,这正是这些模型他们想看看他们是否可以生产矿化的“化石”,而不必等待数亿年研究人员将虾和虾胴体放入人造海水容器中,然后用来自苏格兰Firth of Tay的水接种容器,这个地方的特点是有氧和厌氧细菌的活动由于容器是气密的,缺氧环境迅速积累,酸度的初始下降缓慢逆转矿化在两周内开始并持续至少四周布里格斯和他的同事们发现,肌肉组织块,单个肌肉纤维和卵子被小于1微米的磷酸钙颗粒所取代在矿物成分,质地和特征方面,这些磷虾化的虾和虾非常类似于巴西桑塔纳组鱼的胃中发现的虾实验还表明,在虾胴体外的环境中没有高浓度的磷酸盐可以发生软组织的磷酸化;胴体本身的磷酸盐含量足以启动该过程在下白垩纪时期,由于来自腐烂组织的二氧化碳和挥发性脂肪酸的积聚,